书籍破损散亡往往造成巨大破坏。古人针对古籍破损的各种情况采取了很多措施,充分利用当时的物质条件和科技手段,对书籍加以保护,尽可能延长书籍的寿命,有些保护方法还逐渐演化为一种风俗,成为传统文化的组成部分。
竹简杀青:纸张出现前,古人写字多用竹简。但新竹含水,易折裂,易蠹。为使竹简长期保存,避免虫害,古人创造了“杀青”的方法,把新竹用火灸烤,使竹烤干脱水并刮去青皮,这样可延长保存时间,在竹简上写字也比较容易。
 
纸寿千年:中国传统手工纸由于选料精细、利用纯天然碱性物质及水源处理原材料,造出的纸张纤维纯度高,杂质少,酸碱度适中,可以长久保存,故有“纸寿千年”的美称。1900年发现于敦煌的唐代文献,至今已逾千年,是纸寿千年的实物证明。
 
纸张入潢:汉魏时期,人们就知道用黄檗汁染纸避蠹的方法。黄檗的主要原料是小檗碱,可作染料,也是中药材。用黄檗汁染纸的方法,被称为“潢”纸。入潢不能太深。《齐民要术》记载:“凡潢纸灭白便是,不宜太深,深则年久色暗也。”
 
用椒汁染纸:宋代,有人用椒汁染制的纸来印书,这种纸称为椒纸或染椒纸。据说椒纸是用胡椒、花椒和辣椒的汁浸染而成的,因为胡椒、花椒、辣椒的果实中含有香茅醛等物质,古人以为可以防虫避蠹。据载,南宋《名公增修标注南史详节》一书就是用椒纸印制的。
 
刷染红丹的“万年红纸”:明清时代,广东佛山出现了一种用红丹制成的防虫纸。做法是将铅丹作为涂料刷在纸面上。阴干后,纸张呈鲜艳的红色,颜色经久不褪。这种纸被称为“万年红”。红丹的主要成分是四氧化三铅,有毒,有一定的防虫避蠹作用。很多古书采用这种纸用作护叶或衬纸。万年红纸夹在白色的书叶中间,既能避蠹,又能起到美饰书籍的作用。