20世纪人文科学在多方面有令人瞩目的开拓,比如人们熟知的有甲骨学、敦煌学,还有以往鲜为人知,近来渐被关注的西夏学。
  西夏自称大夏国,是我国中古时期的一个王朝,统治西北地区近两个世纪,前期与北宋、辽抗衡,后期与南宋、金鼎立。西夏历十代帝王,官制仿宋,创制文字,备一代典章制度。最后亡于蒙古。它在正史中仅附传于宋、辽、金三史中,传世文献阙略。但是,西夏文献在20世纪初有丰富的考古发掘出土,从此开始了西夏学的系统研究。首批大量出土的西夏文献是1908-1909年俄国探险队在黑水城遗址(今属内蒙古额济纳旗)发现的,这批西夏文献内容丰富,数量庞大,今收藏在圣彼得堡俄罗斯科学院东方学研究所和冬宫博物馆。由此造就了俄罗斯学者对西夏的研究。1914年英国的斯坦因也到黑水城遗址,又发掘了不少西夏遗物,这些文物今藏大英博物馆。    1917年宁夏灵武县出土了很多西夏文佛经,大部分入藏国立北平图书馆即今国家图书馆。20世纪70年代以来,内蒙、宁夏、甘肃等地不断有西夏文献和文物出土,进一步推动了西夏学的研究。
  出土的西夏文非佛经部分既有户口、赋税之类的经济史资料,也有汉文书籍的西夏文译本,还有多种字书、辞典,极大地弥补了以往对西夏历史认识不足的缺憾,为宋、金、元史的研究和民族语言的研究开拓了新的领域。西夏文献中还有历书、药方等资料,是难得的科技史研究对象。出土的佛经有的译自藏文,有的译自汉文,反映了多种文化交流状态;有些内容是今天大藏经所没有的,更具独特的价值。西夏文献中保存有目前已知我国最早的木活字和泥活字印本,有丰富的版画资料。石窟中的西夏时期壁画和金石碑刻资料更是丰富了对西夏历史、政治、宗教和艺术的认识

           

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