寺庙壁画和寺庙建筑的保存是相依为命的,“皮之不存,毛将焉附”,在漫长的历史时期,由于自然的损毁和社会的发展变革,早期寺庙皆已不存,寺观壁画亦随之损毁了。唐代寺庙建筑仅存几座而已,以后各代实物逐渐增多。山西由于历史地理、气候、信仰等方面原因,保存至今的古代建筑为数最多,被誉为“中国古代建筑的宝库”。其中宋、辽、金(公元1200年)以前的木结构古建筑,占全国同时期木构建筑的70%以上;元代木构建筑350多座,至于明清建筑为数更多。在这些古建筑中,寺庙是其中之主体。山西保存下来的寺观壁画达23000余平方米,自唐、五代、宋、辽、金、元、明、清,历时8个朝代,各代皆备。早期数量较少,晚期居全国首位。其中元代以前的壁画2770余平方米,为全国寺观之中仅存之佳作。
(资料来源于《山西古代寺观壁画之艺术价值》柴泽俊 山西省文物局)
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