开化寺,原名清凉寺,位于山西省高平市东北四十五里舍利山南麓。创建于晚唐昭宗时期(889-904)。这里地形优美,开向面南,西、北、东三面环山,形似圈椅,寺庙端坐其中,犹似一颗璀灿的明珠。山高林茂,奇石遍地,松涛声声,流水潺潺,鸟语花香,如若仙境。北宋熙宁六年(公元1073年)至绍圣三年(公元1096年)间,所建大雄宝殿、大悲阁等,气势恢宏,古色古香,雄伟壮观。宝殿内壁东、北、西三面,保存有宋代壁画,壁画之精美,色彩之艳丽,内涵之丰富,技艺之精湛,在全国古建筑中实属孤例。该壁画早于永乐宫壁画,堪称国之瑰宝。
寺内大雄宝殿建成于宋绍圣三年(公元1096年),根据碑文和墨书题记可知,现存东、西、北壁的三铺壁画为画师郭发同期所作。壁画以经文本生故事为主,主要是通过这些故事来宣扬因果报应等佛教伦理,均寓有惩恶扬善的劝世意义。故事情节曲折动人,内容展载广而繁复。忍辱施舍、仁智信义、孝友善德、闻法持戒为其主展点。
西壁壁画分为三组,中间为三铺《说法图》,描绘转轮圣王遍访各处求佛法的情节。两侧为经文故事。南面一组为《须阐提太子本生》,出自《贤愚经》。故事讲:七岁的须阐提用自身肉供父母逃亡食用,恢复国土的故事。北面一组为《善友太子本生》,见《大方便佛报恩经》。讲:善友太子观耕、渔、织,关心民众的故事。
北壁壁画分西东两组,皆为本生故事。西面一组为《鹿女本生》,出自《报恩经》。讲:鹿女不计前嫌,同500太子团圆的故事。北壁东面一组,亦为本生故事。由于历史久远,人为破坏,画面溃甚。下面有供养人一排。内容难辨,造就遗憾。东壁壁画,烟黑满墙。临墙侧视,为佛像三铺,且画工较粗,与西壁、北壁相比,画工较差,作者可另为他人。
开化寺大雄宝殿壁画作者郭发,不仅宋代以后的画史未载其名,就是寺内专门记述此殿营造、绘画的碑刻上,也没有提到画师的籍贯和姓名,致使北宋这位技艺高超的画师不为世人所知。我国现存古代寺观内的北宋壁画极为稀少,郭发在开化寺大雄宝殿内留下的珍贵遗作内容丰富,笔法工细,色彩生动,能保留至今,诚属我国古代绘画史上的光辉篇章。
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