山西大同华严寺位于大同市区西隅,大雄宝殿在上华严寺内北隅。始建于辽代清宁八年(1062),保大二年(1122)毁于兵火。金代天眷三年(1140)在旧址重建,以后历代屡有修葺。大殿矗立在4米多高的月台上,厚重古朴。月台前正面置石级,周围装勾栏,四周巨相苍松,枝繁叶茂,庄严肃穆。大殿依辽代风俗,坐西面东,面阔九间,进深五间,单体建筑面积1,559平方米,巍峨壮观。是我国现存辽、金时期最大的佛殿,同时也是我国最大的佛殿之一(另一座是辽宁省义县奉国寺大殿)。
大雄宝殿称为四朝宝殿:辽代的基础,金代的殿堂,明代的塑像,清代的壁画。四朝合一,在全国仅此一例。是具有独特风格和高超建筑艺术水平的古代庙宇。大殿的建筑结构与辽代清宁二年所建的应县木塔极为相似,证明金代重建时延续了辽代的风格。大殿的屋顶采用单檐庑殿顶,檐高9.5米,出檐3.6米,举折平缓。外檐斗拱共有五种,均为五铺作,形制硕大有力,既传递了殿顶负荷,又增加了建筑的美观。大殿檐下四面柱头上以古朴雄浑的斗拱烘托着深远翼出的屋檐。转角处角梁平伸,起翘微小,体现出整体建筑气势磅礴,巍峨壮观的风韵。这种建筑结构十分牢固,历经八百年风雨地震。仍旧稳健坚固,气势宏伟。
华严寺大雄宝殿壁画是华严寺的一朵奇葩。大殿壁画最早始于辽金,绘画内容为孔雀经,这也正符合当时统治者寺庙合一,祈求保国安宁的实际状况。明清年间多次重绘,现存壁画为清光绪年间重绘。据多处留有的墨书题记,为清光绪年间大同“云中钟楼西街兴荣魁董画铺信心弟子董安”所绘。壁画以说法图和佛教故事为题分为二十一幅巨型画作,除门窗外满布殿内四壁,色彩艳丽,金碧辉煌,题材广泛,内容丰富,设计周密,画面宏阔,精细描绘出释迦说法、七地九会、西方三圣、千手观音、善财童子和善男信女等数以千计的佛教形象,保存完好。壁画彩绘面积高达887平方米。面积在山西省寺院壁画中居第二位,仅次于芮城永乐宫。
大雄宝殿壁画虽历经百年,然除少许剥蚀外大体保存完好,是我国现存最完整的寺观壁画之一。1935年揭取加固了大雄宝殿南墙壁画;1990年加固了大雄宝殿东墙壁画;1997年至2002年大雄宝殿落架大修时,采取小块揭取的方法,后又将其完好如初的贴附在墙上。经过三次维修保护,大雄宝殿壁画愈加光彩夺目、熠熠生辉。保存完好的大雄宝殿壁画折射出了晚清云中地区壁画创作的繁盛和佛教的广为传播。画面内容丰富、题材多样,为研究佛教宗派及发展提供了宝贵的实物资料,而其所呈现出的宏伟画卷又为大同清末民间绘画艺术及我国古代绘画艺术增添了浓墨重彩的一笔,是中国古代绘画史上一组极有代表性的作品。
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