佛光寺位于五台县豆村北侧的佛光山腰,坐东向西,北魏孝文帝时期创建,是五台山西台外九大寺之一,隋唐之际,名震长安,受到唐王朝的重视。唐代会昌灭法时寺院被毁,后由高僧愿诚在施主京都女弟子宁公遇的捐助下于唐大中十一年(857)重建。东大殿是寺内的主殿,面宽七间,进深八椽,单檐庑殿顶,是中国现存唐代木结构建筑的代表作。
佛光寺东大殿建于唐大中十年(856),殿的四壁原来都有壁画,可惜在明宣德四年(1429)重葺大殿檐墙和依壁塑造五百罗汉像时被毁。现在仅存有前槽北次间和两梢间栱眼壁外侧3幅,南北内槽前间和后间拱眼壁外侧4幅,后槽明间、两次间和两梢间栱眼壁外侧5幅,外檐两山前后各4间栱眼壁内侧8幅,后檐南尽间栱眼壁内侧1幅,殿内明间佛座后侧东腰处1幅,计有22幅,61.68平方米。这是国内现存寺观中仅有的唐代壁画。其中前槽北次间为说法图、两梢间为云气,左右两槽及后槽为诸菩萨像,画面色彩以青绿为主,除了赭石和石绿,多已变成铁青色,绘画风格与敦煌莫高窟同期壁画颇多相似之处。明间佛座背面束腰部分绘毗沙门天王和力士手执武器降魔镇妖,中间侍立一位头戴花冠的天女呈现惊恐状。画面形象生动,衣带飞扬,墨线简练,设色以朱砂、石绿和土黄为主,焦墨淡彩,画脸和胡须的笔法,尚存汉画的遗风,人物的衣着线条飘逸流畅,仍有传说中吴道子“衣带当风”的笔意,由于年代久远,画面的的颜色除赭土青绿外,均已变成暗褐色,失去了原有的艳丽色泽,但是更显得古朴苍老。
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